Influencia de los contenedores Bag-in-Box en el almacenamiento de aceite de oliva

Según un reciente estudio de la Universidad de Ioannina en Grecia, el aceite de oliva virgen extra envasado en contenedores bag-in-box mantiene su calidad y longevidad en condiciones más exigentes que aquel que se almacena en contenedores de acero estañado.

«El análisis estadístico mostró que las muestras envasadas tanto en acero estañado como en contenedores bag-in-box se vieron afectadas por la temperatura de almacenamiento, pero las almacenadas en contenedores bag-in-box se vieron menos afectadas», afirman los investigadores en el estudio.

Los investigadores descubrieron que el aceite de oliva almacenado en contenedores bag-in-box mantenía su clasificación virgen extra durante toda la prueba de 120 días cuando se almacenaba a temperatura ambiente (22 grados centígrados) y tenía una vida útil de 100 días cuando se almacenaba a temperaturas indebidas. (37 grados Celsius).

Las muestras de aceite de oliva almacenadas en los contenedores de acero estañado ya no podrían clasificarse como virgen extra después de 80 días de almacenamiento a temperatura ambiente y solo tras 60 días de almacenamiento a las temperaturas indebidas anteriores.

«La principal implicación práctica es que el contenedor bag-in-box proporciona al aceite de oliva una excelente protección contra la luz y el oxígeno, ya que en ningún momento hay espacio libre lleno de aire durante su uso», informó a Olive Oil Times el profesor Michael Kontominas, autor principal del estudio.

«Esta es una mejor protección que la proporcionada por el acero estañado y muy probablemente por el vidrio de color oscuro, lo cual aún no se ha probado», agrega.

La investigación en sí generalizó dos casos de prueba de almacenamiento de aceite de oliva virgen extra. En el primer caso, Kontominas y su equipo de investigación almacenaron dos muestras de aceite en los contenedores de acero estañado y otras dos muestras se almacenaron en contenedores bag-in-box.

Ambos conjuntos de muestras se almacenaron en las mismas condiciones. Uno de cada uno se almacenó a 22 grados y el otro a 37 grados.

«Las condiciones experimentales elegidas [los aceites almacenados a temperatura ambiente] son similares a las condiciones de almacenamiento del supermercado», dice Kontominas. «La temperatura inadecuada de 37 grados centígrados se eligió principalmente para simular las condiciones de temperatura en el hogar que se encuentran durante los meses de verano en el área mediterránea».

Las mismas temperaturas inadecuadas también se experimentan durante el verano, cuando el aceite de oliva se transporta en camiones y contenedores de envío sin aire acondicionado.

Durante el experimento, Kontominas y su equipo de investigación probaron varios parámetros de calidad de aceite de oliva virgen extra cada 20 días: acidez libre, índice de peróxido y dos coeficientes de absorción.

El contenido de ácido oleico de los aceites aumenta a tasas variables con el tiempo, con un aumento más rápido que tiene lugar a temperaturas más altas. A medida que la acidez aumenta por encima del 0.8 por ciento, el aceite de oliva ya no puede calificarse como virgen extra.

En las muestras de aceite de oliva almacenadas en contenedores bag-in-box no hubo ningún cambio real. Las muestras no excedieron el umbral de acidez del 0.8 por ciento a temperatura ambiente durante la era de prueba de 120 días y solo lo hicieron en las condiciones de almacenamiento inadecuado después de 100 días, en comparación con las muestras contenidas en recipientes de acero estañado que alcanzaron el umbral de acidez máximo después de 100 días a temperatura ambiente y a los 80 días en condiciones de almacenamiento indebido.

Otra medida de la calidad del aceite de oliva virgen extra son los valores de peróxido. La investigación de Kontominas encontró que tres de las cuatro muestras permanecieron dentro de los mismos parámetros de peróxido necesarios para calificar como aceite virgen extra. La cuarta que no retuvo sus valores de peróxido fue almacenada en acero estañado a temperaturas inadecuadas.

El mismo patrón se repitió cuando los investigadores midieron los coeficientes de absorción de las muestras, una medida de cuánta luz ultravioleta puede absorber el aceite antes de perder su calificación virgen extra.

Solo las muestras almacenadas en recipientes de acero estañado a temperaturas inadecuadas superaron los parámetros para los aceites de oliva virgen extra, lo que sucedió después de la marca de 60 días.

«Es obvio que a temperaturas inadecuadas, el contenedor bag-in-box demostró ser superior a la lata, como lo documentan los cuatro valores de parámetros de calidad del aceite de oliva», afirma el estudio.

«Las temperaturas de almacenamiento inadecuadas y la presencia excesiva de oxígeno como resultado del espacio libre creado en el recipiente estañado después de cada muestreo resultaron en un deterioro más rápido de la calidad del aceite para las muestras almacenadas en recipientes de acero estañado, dado que la presencia de oxígeno aumenta la oxidación», dice el estudio.

Estos resultados no sorprendieron a Kontominas. Él dice que en realidad solo confirmaron lo que ya había sospechado de antemano, que los contenedores bag-in-box son superiores a los demás.

«Esperaba algún tipo de efecto positivo del paquete bag-in-box en la retención de la calidad del aceite de oliva dada la ausencia de oxígeno dentro del paquete, algo que no se puede evitar en recipientes de vidrio de color oscuro o de acero estañado con extracción repetida de aceite de oliva del paquete a lo largo del tiempo», concluyó.

Aquí en Aran estamos orgullosos de nuestros productos bag-in-box y de su superioridad sobre la competencia.

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